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拿破仑东征失败,缺粮和严寒并不是全部真相,这种小动物功不可没

时间:2019-10-26 08:38:45

1812年,拿破仑在俄罗斯遭受了灾难性的失败。教科书给出了食物短缺和严寒的原因,但这并不是全部事实。

21世纪初,一群建筑工人在立陶宛首都维尔纽斯附近挖沟铺设电话线,同时拆除了一个空的苏联军营。突然,挖掘机碰到一堆白色坚硬的物体,原来是大量的人类遗骸。考古学家已经确认这些遗骸属于拿破仑的士兵,并显示出斑疹伤寒感染的迹象。

拿破仑入侵俄罗斯时,没有什么好借口,只是为了打开通往东方的道路,迫使印度和英国屈服。在中欧平原,法国军队起初行进无阻。拿破仑命令供应单位走在主力部队前面,以确保军事物资的及时供应。士兵们非常健康。因此,尽管法国军队在去波兰的路上建立了流动医院,但很少使用。

进入波兰后,形势急转直下。法国人发现这个国家“非常脏”——农民从不梳洗,乱蓬蓬的头发上满是虱子和跳蚤;每个村庄都有蟑螂,供水也不干净。暴雨过后,道路通常被浮石覆盖,泥泞不堪。

在这种情况下,成千上万的军马因流行病相继倒下。供给单位被主力部队拉得越来越远,越来越难以提供食物和水。因为部队太大,几乎不可能保持队形完整。留下来的士兵成了不守规矩的强盗,肆意掠夺当地的牲畜和庄稼。随着法国军队逐渐逼近俄罗斯边境,痢疾等常见肠道疾病开始蠢蠢欲动。虽然新的野战医院相继建立,但它们仍然跟不上病人爆炸性的增长。

他们一跨过内曼河(Neman River),一些士兵就开始发高烧,出现红疹,甚至变成蓝色,很快死亡。斑疹伤寒,最可怕的传染病,显示出一张狰狞的面孔。斑疹伤寒是19世纪波兰和俄罗斯的一种常见疾病,当时医疗和健康状况都很差。

1812年夏秋之交,疫情尤为严重——俄罗斯人在离开波兰前破坏了当地基础设施,天气酷热,各种寄生虫迅速繁殖,在虱子的粪便中发现了斑疹伤寒的病原体。

汗水和泥土混合在一起浸透了法国军队的制服,制服通常需要几周的时间才能穿上。虱子会以缝纫为家,以血肉为食,像影子一样缠绕着法国军队。一旦皮肤被虱子污染,伤寒病菌就会通过小伤口进入体内。更糟糕的是,由于害怕晚上被俄罗斯军队袭击,法国军队只能成群结队地睡在封闭的房子里。结果,几乎没有人能从“虱子口”逃脱。进入俄罗斯不到一个月,拿破仑就损失了80,000名士兵,许多失去行动能力的病人进一步拖累了后勤工作。

一名军医在他的个人笔记中描述了法国虱子的恐怖。“勃艮第很快被虱子吵醒了。他脱下内衣,扔进了火里。虱子的噼啪声就像两个步兵团在战斗……”

几位军官向拿破仑表达了他们的担忧,称与俄罗斯军队的决定性战役可能不确定。拿破仑起初表现出撤军的意图,但他很快改变了主意,说:“我们必须在莫斯科面前承认失败。只有赢了,我们才能拯救自己。”他带领疲惫不堪的法国军队突围,而俄罗斯军队则战斗撤退,诱使法国军队进入无尽的荒野。

遭受重大损失的法国军队最终进入莫斯科,莫斯科被俄罗斯人烧毁,变成了一座空城。食物和住宿都很困难,法国军队无法继续前进。天气骤然变冷,拿破仑终于退缩了,沿途的医院挤满了法国病人。

拿破仑手下只有20,000人,其余波旁家族企图在法国发动政变的谣言传开了,拿破仑害怕后院起火,正赶往巴黎,他的十字军东征梦想彻底破灭了。

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作者|朱妍

来源|《百家讲坛》杂志